Sitios Naturales.

Bosque Fósil de Darwin

Información.

En marzo de 1835 cuando el naturalista, a bordo del barco HMS “Beagle”, llegó a las costas de Valparaíso, en Chile. Darwin decidió cruzar la cordillera a la altura del Valle de Uco y así llegó a la ciudad de Mendoza, donde permaneció sólo por un día. Al partir, lo hizo por el camino de Villavicencio, paso obligado a Chile por aquellas épocas.

Hace ese camino porque tenía interés en visitar las minas de plata y zinc de Paramillos, que se estaban explotando desde la época de los jesuitas y probablemente desde antes también. Allí hace algunas observaciones geológicas y descubre un yacimiento de árboles petrificados que se considera como el primer descubrimiento de árboles fósiles que se hace en Sudamérica.

Durante 2 días registró 52 troncos petrificados de araucarias en posición de vida, que tenían entre 80 cm y un metro y medio de diámetro, cuya edad se estima en 230 millones de años. A partir de entonces, esta área se conoce como Bosque de Araucarias de Darwin.